Uso de efectos (pedales) en el cello

He utilizado pedales y efectos durante años, en infinidad de situaciones, grabaciones, conciertos, etc. y he logrado una cierta experiencia que me propongo compartir en esta nota. No se por qué me han dicho que parece una crítica, pero no, al contrario, valoro y apoyo el uso de estos efectos y por eso me decidí a compartir mis conocimientos al respecto. Siendo yo mismo un violonchelista, siempre me voy a acercar más a lo que otro violonchelista busca, que un guitarrista o bajista, que suelen ser los referentes al respecto.

Cello procesado? Ninguna novedboss ch-1ad. Se viene procesando desde que existe esa posibilidad. Pero, al ser el cello un instrumento netamente acústico y tradicional, es raro que se enseñe de qué forma tratarlo con los efectos.

No es raro que un cellista hoy en día posea un sistema de amplificación (próximo tema de un artículo) pero sí es bastante poco común que posea pedales y menos aún que los combine entre sí para lograr un sonido que, para los guitarristas por ejemplo, es lo más habitual.

 

 

 

Veamos un poco los efectos fundamentales y su historia:

Overdrive o distorsionador: Simulan la distorsión creada en un equipo valvular a buen volumen. Un señor llamado Link wray fue el primero que encontró este efecto en 1958, cuando se le aflojaron dos válvulas en su amplificador Twin Reverb (un modelo de Fender muy apreciado por los guitarristas). La distorsión de cualquier tipo era vista como una aberración, un defecto que había que evitar a cualquier costa. Actualmente es muy utilizado por el grupo Apocalyptica.

Reverb: El efecto más antiguo y conocido era la reverberancia, efecto de eco que se obtenía en las primeras épocas de la siguiente manera: Se tomaba una habitación vacía y se colocaba un parlante en un extremo y un micrófono en el otro, y se reproducía y grababa a la vez.

Wah-Wah: es un efecto que ha sido muy usado, ocupando el segundo lugar después de la distorsión en popularidad. Su creación fue también fruto de un accidente, ya que en 1963 un trompetista, Clyde Mc Coy, encargó a Vox (compañía importante de amplificadores) un efecto que simulara la sordina de su trompeta. Intentando llegar a este resultado, los técnicos de Vox se encontraron con el efecto Wah-Wah, que logra una modificación del sonido muy similar a su nombre. La fábrica lo pone en un pedal y sale a la venta en el momento en que Jimmy Hendrix comenzaba a grabar su primer disco; este guitarrista se convirtió en su principal propulsor.

Fuzz: A partir de 1965 aparece este efecto, que es una distorsión producida mediante transistores. Es más sucia e indefinida, y también fue muy usada por Hendrix.

Octavador: Roger Mayer, un técnico de sonido de los ’60, queriendo modificar un fuzz desarrolla el primer octavador. Este efecto adicionaba una nota grave octavada de la original que el instrumento entregaba.

Flanger: A partir de los Beatles, se hizo común el “double tracking” que era un efecto logrado con dos máquinas de grabación, una desfasada con respecto a la otra. Para desfasarlas, se rozaba con la mano las aletas de los rollos de cinta de una de ellas, de ahí toma su nombre el efecto que lo simula: flange. El efecto es un sonido engrosado, como el logrado por los coros con sus diferencias tímbricas y temporales.

Phase: Parecido al flanger en sus resultados, el phase realiza el corrimiento de frecuencias de una señal, similar al efecto de una recepción defectuosa de una estación de radio de onda corta. Fue tan utilizado en los ’70 que se dejó de usar totalmente hasta el día de hoy.

Chorus: hacia 1977 Roland, junto a su división de efectos Boss, lanzan este procesador, que sería el más utilizado en la década del ’80. Se produce tomando la señal, retardándola unos 20 milisegundos y modulándola, por lo que podríamos decir que es un derivado del flanger, pero más limpio.

Delay: Derivado de la reverb, el delay es un eco producido digitalmente, muy limpio y definido, incluso con un tiempo de repetición muy controlado.

Harmonizer: Eventide, una compañía de efectos, crea este pedal en los ’80. Agrega una nota armonizada a la que el instrumento entrega. Luego se complican, y en sus últimas versiones no es raro que agreguen 4 o más notas, afinadas en determinadas escalas, logrando un efecto polifónico.

Compresor: en las primeras épocas de las grabaciones, se notó que la música tenía muchos altibajos, podía tener momentos muy suaves y otros muy fuertes. Eso que es lo natural en la música clásica, resultó perjudicial en la popular, sobre todo en el jazz, blues, rock, porque la diferencia era muy grande y las máquinas de entonces no representaban el sonido en forma muy exacta. Para compensar esto, se creó un sistema que realizaba en forma automática lo que la mayoría de los técnicos hacían a mano: bajar cuando el sonido era muy fuerte, y subir cuando el sonido era muy bajo. Más adelante, se descubrió que aplicando este efecto a un instrumento de cuerdas punteadas podía prolongarse el sonido, y por eso es tan usado en las guitarras eléctricas. El cello, siendo un instrumento de sonido prolongado indefinidamente, no precisa este efecto, pero sí puede utilizarse para los pizzicatos, y en forma moderada para controlar el famoso pico del fa, que todos los cellos tienen.

Volumen: no es un efecto en sí mismo, pero puede ser un pedal necesario cuando se manejan varios efectos, ya que a veces el volumen es incontrolable desde el ejecutante mismo. No todos los efectos o pedales entregan la misma ganancia, y cuando se prende o apaga uno de ellos los resultados pueden ser catastróficos.

ZonaBossGTR13

Loop: quiere decir bucle o espiral, y se refiere en este caso a una señal de audio sin fin. Antiguamente, en unidades de eco a cinta, era posible grabar una señal (por ejemplo una línea rítmica o una línea melódica), reproducirla y tocar otra cosa encima. Frippertronics, del guitarrista de King Crimson, era un sistema de repetición a cinta que le permitió ser pionero en este estilo de composición.

Efectos plug ins: Actualmente se puede conseguir casi todos estos efectos y muchos más en versión plug in para distintos programas secuenciadores. Esto tiene la ventaja de su precio mucho más reducido (aunque los pedales han bajado bastante debido a esta competencia) pero la desventaja de que tocar en vivo con ellos puede ser complicado. Es interesante mencionar por ejemplo, el Convolution o Acoustic Modeler (hay varios) que hacen que el sonido que tocamos se asemeje en sus propiedades ambientales a otro que ya esta programado o pre grabado en el efecto. De esta manera, podemos tocar el cello en una habitación y que suene como tocado en el Cañón del Colorado, por ejemplo, o en la Catedral de Notre Dame. También pueden simularse amplificadores de guitarra y de bajo, distintos ambientes acústicos, mezclas rarísimas de todo tipo de efectos simples, etc.

Pedal Boss Metal Zone MT-2

Los parámetros

Cuando usamos pedales por primera vez, se produce el problema habitual: qué significan todas esas perillas? Querríamos pisarlos y que hagan todo solos, pero no es tan simple. Hay que definir qué es lo que queremos que hagan. Para ello, una guía completa de cada efecto y sus parámetros:

Reverberancia:

Parámetro significado
Decay time El tiempo de duración de la reverb.
Predelay El tiempo que hay entre el sonido inicial y el comienzo del efecto
Early reflection time El tiempo entre el sonido inicial y la primera reflexión, que generalmente es más fuerte que las subsiguientes.
Diffusion El “grosor” de la reverb
Gate Hold Time El tiempo que tarda en cerrarse la compuerta (gate) si usamos una reverb que incluya este parámetro.
Hi Frequency delay A medida que se extiende la reverb, va perdiendo agudos. Esto define el tiempo que tardarán en perderse.
Lo frequency delay Igual, pero con los graves.
Type Room (el más chico), Chamber, Plate, Hall (el más grande)

Compresores

Parámetro Significado
Threshold (drive) El umbral a partir del cual comienza a actuar el compresor
Attack El tiempo entre el sonido inicial y el comienzo de la compresión
Release El tiempo que tarda el compresor en recuperarse antes de la siguiente nota
Slope (Ratio) La relación entre la señal que ingresa y la que sale. 1:1= sin compresión, :1 = máxima compresión

Chorus

Parámetro Significado
Width (depth) La profundida de la modulación
Speed (rate) La velocidad de la modulación
Delay time El tiempo de retardo necesario para producir el efecto.

 

Flanger

Los mismo del chorus más:

Feedback (regen) Regeneración del delay, para producir más o menos profundidad de efecto.

 

Phaser

Los mismos del Flanger menos Delay-time

Harmonizer

Parámetro Efecto
Pitch El intervalo del sonido agregado con respecto al original en semitonos
Fine El mismo intervalo, pero en centésimos de semitono. Generalmente usado para producir un efecto similar al Chorus
Regen Realimentación. Se usa en conjunto con un delay para que cada repetición de este sea procesada en forma individual por el Harmonizer
Level Volumen del efecto

Loop (RC-2 como base)

Parámetro significado
Level Guide-Phrase Nivel de la frase que hemos grabado y del loop, tiene dos aros, uno controla el del background que se repite.
Phrase Select El lugar donde guardamos cada una de las frases o líneas melódicas que grabamos en el pedal.
Tap Tempo Select/Enter Con ella podemos setear tempos, cambiar valores de parámetros, y borrar o escribir data. Su función cambia de acuerdo a la posición del próximo pote (mode)
Mode Selecciona para qué sirve el switch on/off del pedal: setear el tempo o controlar la grabación, reproducción y sobregrabación en tiempo real; encender o apagar el efecto, etc.

Los loopers más poderosos tienen los mismos efectos, pero con dos o más pedales para frases simultáneas, o más espacio en memoria, etc.
El Loop Station RC-2 tiene también varios Leds indicadores. El de Loop/One Shot nos muestra cuando una frase es guardada en su respectivo track, y si se trata de un loop (verde) o de una frase que se repite sólo una vez (rojo). El Led de Check es el indicador de on/off, clásico de estos pedales. También la teclita de Tap Tempo tiene un Led indicador de color verde. Por último, el Led de Rec/Play/Dub se pone rojo durante la grabación, verde durante la reproducción, y amarillo durante la sobregrabación.
En cuanto al conexionado, este pedal incluye entrada y salida convencional (Input – Output), una entrada (Stop/Tempo) para un pedal opcional FS-5U o FS-6 para setear tempos, manejar de forma remota el selector de frases, etc., y una entrada (Aux In) para conectar un reproductor de CD’s o Mp3.

El orden de los pedales

Si bien se puede conseguir un multiefecto o pedalera, tanto de rack como de piso, que reúna en un solo aparato todos los pedales necesarios, es común que uno se provea de diferentes efectos en forma separada y luego los una con una serie de cables. Cuál es el mejor orden para ponerlos, de manera que el sonido tenga el menor ruido posible y un pedal complemente al otro, en lugar de molestarlo o ensuciarlo?

Si no se tiene alguno de los efectos, simplemente omitirlo en la cadena:

CELLO -> WAH-WAH —> COMPRESOR —> DISTORSION (OVERDRIVE, FUZZ) –>PHASER, FLANGER —> VOLUMEN –>HARMONIZER —> DELAY —>CHORUS —> REVERB —> LOOP

Esto no quiere decir que tengan que estar siempre en “on” sino que se pueden prender y apagar según el sonido que querramos lograr.

Ejemplos de cellistas que usan este tipo de efectos: Apocalyptica, David Darling, Ernst Rejsenger, Lucio Amanti, Ray Brown, Erik Friedlander, Zoe Keating, y toda una nueva generación.

Cualquier duda escribir a patriciovillarejo@gmail.com

VIDEO DE ARGENCELLO TV

AGREGADO 21/11/16
Para ver que micrófono utilizar con el violoncello, nada mejor que este video que subtitulamos:

6 Replies to “Uso de efectos (pedales) en el cello”

  1. Buenos días,

    quiero estudiar cello y tengo uno acústico, pero me cuesta tocar sabiendo que hay vecinos y me escuchan. He pensado en comprarme un cello electrónico para poder estudiar con auriculares, pero no se si la distancia entre las cuerdas es la misma que en un cello acústico… Muchas gracias.

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